*

Agencia Uruguaya de Noticias
Loading
con firma
Esteban Valenti Esteban Valenti
¿Por qué me meto?
Dr. Guillermo Chiribao Dr. Guillermo Chiribao
El conflicto y la lucha
Héctor Musto Héctor Musto
Sobre el FA, Daniel Martínez, Graciela Villar y el ocaso de los dioses
Marcelo Marchese Marcelo Marchese
El calentamiento global, el trabajo y UPM
Michael Añasco Michael Añasco
Asociación Chagociana de Fútbol
Diego Piñeiro Diego Piñeiro
BigData, Fake News y Deep Fakes
Fernando Gil Díaz Fernando Gil Díaz
De profecías y realidades
Jorge Jauri Jorge Jauri
Ha nacido más de una esperanza…
Felipe Michelini Felipe Michelini
Argentina- Uruguay: la integración fluvial una acción permanente
Jorge Aniceto Molinari Jorge Aniceto Molinari
La importancia de explicar. (Abordando eso gris, que parece la teoría).
Daniel Feldman Daniel Feldman
Es la cultura, estúpido
Lilián Hirigoyen Lilián Hirigoyen
Ante nuestros ojos tantas y tantas cosas desfilaron
Ismael Blanco Ismael Blanco
Pido la palabra
Janet Nuñez Janet Nuñez
Una reflexión sobre el Partido Cabildo Abierto
Ruby Soriano Ruby Soriano
México, la border patrol de Trump
Roberto Sansón Mizrahi Roberto Sansón Mizrahi
Nuestra seguridad amenazada
Prof. Gustavo Toledo Prof. Gustavo Toledo
¿Cuándo se jodió el Uruguay?
Jorge Eiris Jorge Eiris
Paso a paso…
Carlos Vivas; Homero Bagnulo Carlos Vivas; Homero Bagnulo
Del asesinato considerado como una de las malas artes
William Marino William Marino
Se vino el invierno
Carlos Pérez Pereira Carlos Pérez Pereira
La renovación y la mañana siguiente
Charles Carrera Leal Charles Carrera Leal
A propósito del Sistema Automatizado de Interceptaciones Legales
Jaime Secco Jaime Secco
La unidad, un cuentito que pasó
Juan Santini Juan Santini
La Justicia italiana condena a cadena perpetua a militares uruguayos por el Plan Cóndor.
José W. Legaspi José W. Legaspi
La “sobrevaluada” corrección política y las verdaderas ratas
Agustín Deleo Mas Agustín Deleo Mas
Encierro y el día después…
Federico Sequeira Federico Sequeira
¿Todo por la patria?
Luis E. Sabini Luis E. Sabini
La peste plástica va tomando nuestros órganos
Rodolfo Martin Irigoyen Rodolfo Martin Irigoyen
La cultura criolla
Julio César Boffano Julio César Boffano
Ideología de género es lo que hace la Iglesia Católica y lo voy a explicar
Daniel Mordecki Daniel Mordecki
Un sistema de encuestas más transparente
Michael Añasco Michael Añasco
Mama, no quiero ser negro.
Hebert Abimorad Hebert Abimorad
Albert Camus, rebeldía de valores
Juan Pedro Ribas Juan Pedro Ribas
Mi encuentro con Zabalza
Ana Jerozolimski Ana Jerozolimski
Luces y sombras de una guerra histórica
Juan Raúl Ferreira Juan Raúl Ferreira
Murió Fraser, héroe anónimo de la lucha uruguaya
Roberto Savio Roberto Savio
El mundo ha perdido su brújula
Jorge Ángel Pérez Jorge Ángel Pérez
El Granma y los “falsos ídolos”
Ana Rosengurtt Ana Rosengurtt
Sobre la vacunación contra el VPH a varones
Luis Fernández Luis Fernández
¿Frío invernal?
Juan Manuel Otero Ferres Juan Manuel Otero Ferres
La República mental de Miranda
Roberto Domínguez Roberto Domínguez
Daniel Martínez y ¿el todo vale?
Juan Pedro Ciganda Juan Pedro Ciganda
El orden de los factores (3) De crítica y autocrítica.
Ricardo Cappeletti Ricardo Cappeletti
Daniel Vidart en Chile
Dr. Federico Arregui Dr. Federico Arregui
Yo también soy EL PERIODISTA GABRIEL PEREYRA
Carlos Visca Carlos Visca
Aporte a la elaboración de una nueva Ley Organica de las FF.AA.
Ernesto Nieto Ernesto Nieto
Las otras dimensiones de las internas: motivación y organización
Héctor Romero y Gustavo Salinas Héctor Romero y Gustavo Salinas
Sydney Brenner (1927-2019): Hormigas en la Silla
Carlos Wuhl Carlos Wuhl
Francia : 1° de mayo no fue catastrófico como lo anunciaba el gobierno del Presidente Macron
más columnistas



 
banner argentino hotel 300 x 138
imagen del contenido Ana Denicola

Columna de Ciencia y Tecnología

Ana Denicola

25.07.2016

Muchas veces hemos escuchado lo dañinos que son los radicales libres para nuestro organismo, pero ¿qué son los radicales libres? ¿por qué nos hacen daño?

Cuando se enseñan en el liceo los fundamentos de la química, se explica que en la mayoría de las moléculas existe un número par de electrones, cuya carga negativa neutraliza la carga positiva de los núcleos correspondientes. Normalmente cada electrón se aparea con otro y esos pares ocupan niveles de diferente energía, que se describen mediante funciones conocidas como orbitales. También existen especies (más o menos estables) donde el número de electrones es impar y uno de los electrones queda sin compañero (desapareado). Esas son las especies que denominamos radicales libres.

Los radicales libres son en general compuestos muy reactivos y oxidantes; al tener un  electrón desapareado en su estructura química tratan de captar otro electrón para completar el orbital, oxidando a la molécula con la que reaccionan. Los radicales que se forman en nuestro organismo pueden entonces oxidar otras biomoléculas (proteínas, ácidos nucleicos, lípidos) y alterar su función fisiológica.

La formación de radicales puede ser por acción exógena, como ser la radiación ultravioleta sobre nuestra piel, o por reacciones endógenas en el interior de nuestras células, como ser la formación de radicales del oxígeno en la respiración celular. Dentro del grupo de radicales biológicos y especies derivadas del oxígeno (en inglés se abrevian como ROS, "Reactive Oxygen Species") encontramos al radical superóxido, el peróxido de hidrógeno (que comúnmente llamamos "agua oxigenada") y el radical hidroxilo, entre otras.

Ante la formación indeseada de estos oxidantes, el organismo se defiende con una batería de compuestos antioxidantes. Muchos de estos antioxidantes los incorporamos de la dieta, como las vitaminas C y E, otros los sintetizamos nosotros como el glutatión, además de enzimas antioxidantes como catalasa,  superóxido dismutasa (SOD) y peroxirredoxinas. 

Cuando la producción de oxidantes excede la capacidad del organismo de neutralizarlos o reparar el daño oxidativo, se genera una condición conocida como "Estrés Oxidativo". En 1985 el Prof. Helmut Sies (Universidad de Dusseldorf, Alemania) definió "Estrés Oxidativo" como un desbalance entre oxidantes y antioxidantes a favor de los primeros, resultando en daño oxidativo a nivel de biomoléculas. Esta condición de estrés oxidativo está asociada con muchas patologías inflamatorias como ser enfermedades cardiovasculares (ateroesclerosis, hipertensión), neurodegenerativas como Alzheimer y Parkinson, cáncer, incluso con el envejecimiento. Parece lógico pensar que un organismo con un buen nivel de antioxidantes, se defiende mejor de la sobreproducción de radicales oxidantes y de esa manera evitamos el desarrollo de estas enfermedades. Pero el funcionamiento de nuestro organismo no es tan sencillo; en esta película no siempre los radicales son los personajes malos y los antioxidantes los buenos. Consecuentemente no alcanza solo con aumentar la actuación de los buenos personajes para poder llegar a un final feliz.

Hay radicales que no son tan reactivos, ni siquiera oxidantes. Es más, hay radicales que se forman en nuestro organismo para cumplir una función fisiológica y no los debemos eliminar. Por ejemplo, las células de nuestro sistema inmune dependen de la formación de radicales oxidantes para ejercer su función de eliminar los microbios patógenos. Otro ejemplo es el óxido nítrico (.NO), un radical libre que se forma en nuestro organismo por acción de una enzima específica (la óxido nítrico sintasa, NOS) para cumplir funciones fisiológicas como la relajación de los vasos sanguíneos y mantener la correcta presión arterial.

Investigaciones científicas desarrolladas aquí en Uruguay han contribuido a entender cómo funcionan estos radicales a nivel biológico, en particular, la reacción de terminación entre dos radicales: óxido nítrico y anión superóxido, para formar una especie no radicalaria pero muy oxidante llamada peroxinitrito.

Conocer cómo se producen estos radicales en nuestro organismo en condiciones fisiológicas así como patológicas, cómo reaccionan, cuál es el mecanismo de acción a nivel molecular, nos permitiría intervenir adecuadamente para prevenir y/o reparar una situación de estrés oxidativo. El uso de antioxidantes (que vienen con la dieta, o con una intervención farmacológica), debe ser específico sobre cierto tipo de radicales nocivos para ser efectivo y además actuar en el tejido o compartimento subcelular donde se está dando la excesiva formación de ese radical.

Más recientemente, a la luz de nuevas evidencias experimentales, el concepto de "Estrés Oxidativo" ha cambiado. En 2006, el Dr. Dean Jones (Emory Univ., EEUU) lo redefinió como un desbalance entre oxidantes y antioxidantes que conduce a una disrupción del estado redox celular. Por estado redox celular nos referimos al delicado equilibrio entre reacciones de oxidación y reducción que ocurren para mantener una célula viva. Esta nueva definición tiene en cuenta aspectos más recientes de la bioquímica de estos radicales y especies derivadas, como ser su rol como moléculas señalizadoras y su acción fisiológica a bajas concentraciones.

En la concepción actual, un buen antioxidante no es solo un compuesto de alto potencial reductor que reacciona directamente con el radical oxidante, sino aquel capaz de desarrollar una respuesta antioxidante a nivel celular, interviniendo en la cascada de señalización redox que finalmente conduce al aumento en la expresión de enzimas antioxidantes, disminuyendo entonces el estado de estrés oxidativo.

Más difícil quizás de visualizar es el hecho de que un oxidante (como el peróxido de hidrógeno) en dosis bajas (o transitorias), genera un efecto beneficioso antioxidante (a través de su rol señalizador). Ahora, si los niveles de ese oxidante son elevados, o llegamos a una producción prolongada en el tiempo, crónica, el efecto es dañino, ya que se oxidan irreversiblemente macromoléculas críticas para el correcto funcionamiento de la célula, pudiendo llevar a la muerte celular.

Para evaluar el potencial antioxidante de cierto compuesto (natural o sintético), se desarrollan estudios en modelos celulares y animales de enfermedad, así como también ensayos clínicos en humanos. La terapia antioxidante no ha funcionado como se esperaba inicialmente, ya que no puede ser general e inespecífica. La bioquímica de estos procesos es compleja, todavía estamos investigando para conocer cómo funcionan a nivel molecular.

No hay dudas que una dieta rica en frutas y verduras brinda el aporte adecuado de antioxidantes para no favorecer una condición de estrés oxidativo prolongado, pero no es el único factor responsable en la prevención de enfermedades asociadas a este estrés.

 

Dra. Q. F. Ana Denicola, PhD. Profesora Titular (G5), Facultad de Ciencias, UdelaR. Investigadora G5 PEDECIBA. Nivel III Sistema Nacional de Investigadores

ana.denicola@gmail.com            

 

Por entregas anteriores de nuestra Columna de Ciencia y Tecnología, visite aquí.



UyPress - Agencia Uruguaya de Noticias


MVDCMS  Volver arriba    |    Contacto: uypress@uypress.net