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¿Era Colón judío? - I

Daniel Vidart

17.06.2018

La mayoría de los autores del pasado que estudiaron y narraron  la biografía de Colon lo presentan como un católico ferviente y creen a pie juntillas que su propósito era entrar al Asia por la puerta trasera, luego de atravesar el Mar Tenebroso, para obtener riquezas y asi armar un ejército para liberar a Jerusalén de la ocupación  musulmana. Tal era  lo que más de una vez dijo y escribió el Almirante de la Mar Océana.

Más cercanos a nuestros días otros investigadores comenzaron a trasegar datos, a su criterio muy convincentes, que "probaban" su calidad de marrano, o sea   judío exteriormente converso pero practicante secreto - criptojudío- de la religión  de Israel  y que como tal se le debía considerar, dado el cúmulo de indicios que lo confirmaban.

Nos ha salido al paso, y es preciso afrontar su desafío, un tema muy atractivo, en el que vamos a zambullirnos desde un trampolín de datos, hoy traídos a colación por serios investigadores,  que fueron ignorados o  deliberadamente callados por los biógrafos de Colon.  Alguno de estos estos atribuyen su primera travesía del Mar Tenebroso  al propósito del Almirante de llegar por una vía más corta a la región asiática de la que provenían las especies tan necesarias en el invierno europeo, como a continuación se verá.

La carrera ibérica hacia las islas de la Especiería.

Contrariamente a lo que sostienen muchos historiadores de la hispanidad - voz proveniente  de  Hispania, topónimo que utilizaron los romanos para designar a la   Península Ibérica- la Europa del siglo XV no estaba madura para el ejercicio imperial. Por ese entonces eran los árabes, los berberiscos y los turcos los portaestandartes  de la guerra a sol y sombra, acaudillados por las banderas del Profeta. Los jenízaros islamizados golpeaban por el este, luego de someter la cristiana Bizancio, y los musulmanes, dueños de un imperio que se extendía hasta la India y arañaba las fronteras chinas, se defendían al sur de España, en al- Ándalus, de los ejércitos cristianos que tras  la caída de Granada y el llanto del vencido Boabdil, recuperarían el dominio de su territorio luego de ocho siglos (711-1492) de ocupación afroasiática.

Esa Europa que recién cobraba conciencia de si misma tampoco exhibía una vocación marítima generalizada, salvo en los casos de los audaces y belicosos navegantes  vikingos, que fundaron colonias en Groenlandia y los futuros Canadá y EE.UU. Por su parte, los desarmados  y valientes  pescadores de bacalao  vascos y gallegos   llegaron a Terranova y al rio San Lorenzo sin imaginar la presencia de un Nuevo Mundo. En consecuencia, esta Europa terrenal y terrígena  no podía compararse con las antiguas talasocracias cretenses, fenicias y griegas. Era una hija agrícola del mester  aldeano y el terrón campesino, en el entendido que los aldeanos,  labradores comunitarios, vivían en pequeños poblaciones  rodeadas por una aureola de geométicas parcelas de  campos de labor y  que estos, los labradores dispersos,  se aposentaban en  aislados fundos cercados por bocages, o sea cercos arbolados. El  ritmo cotidiano y el ciclo anual de la humanidad del Medioevo estaban regidos, pues,  por las labores agrarias de los siervos de la gleba  sobre los cuales imperaban minúsculos puñados de señores. Estos analfabetos guerreros eran los dueños de los feudos, los fundos, los fierros, los caballos y los ocios, tan docente y bellamente  pintados en los Libros de Horas , gratos a la nobleza.

¿Por qué entonces Portugal primero y luego España deciden navegar los océanos que abrazaban a la Ecúmene, surcados por temibles faunas evocadas en las leyendas y estremecidos por furiosas tempestades? La causa determinante fue de carácter a la vez alimenticio, económico y social. El sector humano privilegiado de una Europa agrícola y casi vegetariana en sus estamentos populares necesitaba proteínas animales, exigía la presencia de la carne en una dieta de la cual los barones feudales y los altos dignatarios de la cristiandad  consumían la parte del león. El ganado semoviente, uno de los  importantes motores de la historia, fue el protagonista de un paradójico capítulo del proceso económico. En efecto, el duro invierno europeo provocaba la desaparición estacional del forraje y como en esas condiciones era imposible mantener a los vacunos, ovinos y porcinos que no cabían en los pequeños y poco surtidos establos medievales - la calefacción  zoológica de los friolentos agricultores-, era preciso sacrificar los excedentes para atender los desbordantes platos de los banquetes señoriales y la alimentación cotidiana de los gourmets, y a la vez  gourmands, pertenecientes a los estratos superiores de la Iglesia. Entonces, para conservar la carne sin que se corrompiera durante los largos meses invernales se necesitaba sal y especies: el jengibre de China y Malabar, la pimienta de la India, la nuez moscada y la macis de las Célebes, la canela de Ceilán, el clavo de olor de las Molucas. Comprar sal no era oneroso pero las especies, tan lejanas, tenían precios astronómicos, solamente accesibles a los bolsillos de los ricachones. El comercio de las especies estaba en manos de los comerciantes árabes y su difusión en Europa había sido acaparada por los venecianos, los genoveses y, en menor grado,  los catalanes, cuyas flotas surcaban el mar interior, el Mediterráneo. A mayor abundamiento, conviene aclarar que la navegación conoció  en esta zona del planeta tres etapas sucesivas : la fluvial o potámica, la marina o talásica  y la oceánica o intercontinental, según la clasificación del geógrafo alemán Ernst Kapp.

Los largos itinerarios y las fatigantes rutas

Antes de llegar al Mediterráneo, el  gran mar interior europeo alrededor del cual los griegos y demás ribereños  se disponían, según Platón, "como las ranas alrededor de un charco", las especies enriquecían a los revendedores afincados en los mercados intermedios que se sucedían a lo largo de tan dilatadas como onerosas travesías.

La ruta marítima se iniciaba  en Insulindia, donde los sampanes  y juncos cargaban sus  bodegas para desembarcar las especies en los puertos de Malasia y Ceilán. Alli eran adquiridas por revendedores que las  mercaban en las indostánicas Calcuta y Goa, emporios de la costa de Malabar, desde donde  marchaban, iniciando  la ruta terrestre, a Ormuz, en Persia.

Otra corriente partía de dicha  costa hacia Aden. Desde  ese famoso puerto arábigo del Yemen, las especies eran llevadas  a Jedda, el puerto de la Meca situado sobre el mar Rojo, a 80 kmts.  de  la ciudad sagrada del Islam. Desde Jedda los camelleros, nuevos adquirentes de las preciadas especies, rumbeaban hacia Alejandría, la ciudad helenística cuyo altísimo faro de 130 mts. de altura iluminó hasta su destrucción por un terremoto, en el siglo XIV, las aguas adentro  del mar Mediterráneo. Las especies eran  compradas entonces por marinos venecianos que las revendían  a precio de oro a los magnates de la cristiandad.

 Por su parte, las rutas iniciadas en Ormuz, isla y puerto situados a la entrada del Golfo Pérsico,  introducían las especies en   el ex imperio sasánida, que de los persas pasó a manos de los árabes. Largas caravanas de camellos bactrianos, los de dos gibas,  las conducían hasta Bagdad. En su defecto,  las lentas y poco onerosas almadias  de pellejos inflados las transportaban aguas arriba del Éufrates y del Tigris. Desde este trampolín, enclavado en el corazón de la Mesopotamia, las preciosas cargas se encaminaban en dos distintas direcciones. Unas caravanas partían hacia Scutari, en el mar de Mármara y a Trebizonda, en el mar Negro. Otras buscaban las pistas que, a través de Siria, iban a morir a los puertos del Levante, o sea el Próximo Oriente donde, en el atestado puerto de Beirut,  los capitanes venecianos y genoveses cargaban las bodegas de sus navios.

El advenimiento de la era oceánica

Cansados de chocar contra la "cortina de alfanjes" y del monopolio de venecianos y genoveses, con los cuales  mal podían competir los empeñosos navegantes catalanes, los países de Iberia, Portugal y España, deciden cambiar el arado por el gobernalle y adquirir las especies en su lugar de origen para utilizarlas en su provecho y revenderlas a los demás países de Europa. Los portugueses, convertidos en avezados marinos por Enrique el Navegante, el Señor de la escuela de Sagres que no navegó nunca, inauguran la epopeya oceánica de Os Lusiadas.  Bordean entonces las costas atlánticas del África fundando factorías  hasta que, finalmente,  Vasco da Gama alcanza las islas de la Especería. Salva el meridional cabo africano de Buena Esperanza  y,  navegando  hacia el este por el Océano Indico se aproxima, expectante, al deleitoso aroma de las especies. Esta aventura extraordinaria  logra su objetivo en el bienio  1497-1499. Pero la travesia era larga, onerosa y fatigante.

España comenzó despùes de Portugal su periplo africano aunque,  gracias a la hazaña colombina,  golpeó en el 1492, antes que los portugueses - por lo menos oficialmente pues estos, en secreto,  habrían llegado antes según serios indicios - el aldabón de la mas cercana puerta trasera del Asia. En esa inesperada tierra  - si bien  antes  fuera cartografiada en mapas de los  años 1424, 1448 y 1455 una misteriosa Antilia, "la que está antes"-  no se hallaron   especias sino un nuevo e inmenso continente,  rico en  oro  y populoso de indígenas a los que los hispanos esclavizaron para que se convirtieran, entre otros serviles menesteres, en los proveedores del noble y ansiado metal.

Los judíos en España

Para ubicar la posible  -¿ o cierta?-  filiación judía de Colón, es preciso  ofrecer previamente algunas informaciones acerca de la presencia y papeles socioeconómicos y culturales de los israelitas y sus descendientes  que en ella residían desde muy viejos tiempos.

Ya en La Antigua Alianza ( y no Viejo Testamento, una mala traducción) los libros de algunos profetas y el Primero de los  Reyes se referían a viajes de los judíos a Tarsis, o sea la enigmática región de Tartessos situada al sur de España y  bañada por el rio de igual nombre, aquel  que los romanos llamaron Baetis (rio profundo, voz proveniente del griego bathys ), y los árabes al- wadi l - kabir( rio grande), de donde proviene el andalucismo Guadalquivir. Lo que importa destacar, empero,  es que los comerciantes judíos, según lo  expresaban  las citadas  escrituras, habrían  viajado en barcos fenicios y ello habría sucedido en tiempos de Salomón, 1.000 años antes de nuestra era.

Otra hipótesis, en nuestros días confirmada por los arqueólogos, es que luego de la destrucción del Primer  Templo (586 a.C) por los caldeos de Nabucodonosor, se producen dos catastróficos sucesos: por un lado el cautiverio de los gobernantes e integrantes de la elite israelita ( 586-538 a. C.) recordado anualmente el 9 de Av (Tisha be´Av) en las sinagogas, y por el otro el primer exilio de las gentes del pueblo llano que  habían permanecido en Israel, algunas de las cuales, en su huida, se dirigieron a Andalucía, Etiopía, Sudan , el Yemen y otras lejanas comarcas.

El segundo exilio

La destrucción del segundo Templo por los romanos en el año 70 de nuestra era determinó el segundo exilio de los judíos que masivamente se dirigieron hacia  España, ya  ocupada por los romanos. Por ese entonces  la naciente pero empeñosa Iglesia convertía  a su credo  los paganos que residían en Hispania . La cristianización  fue in crescendo y en el Concilio de Elvira , en los inicios del siglo IV de nuestra Era, ya hay malas noticias para  los judíos que disputaban- Sinagoga contra Iglesia-  la conversión de los infieles  a sus respectivas religiones. La iglesia era mas poderosa y convincente - el poder nace de las armas- que la palabra de los desprotegidos rabbanim (rabinos): no deben casar los  cristianos  con mujeres judías, va preso por cinco años quien lo haga y los devotos de ambas religiones no pueden compartir una misma mesa.

Otra vuelta de tuerca en la historia oprime a los judíos, ya españolizados. Los germánicos visigodos conquistan la Península Ibérica a partir de mediados del siglo V y la dominan casi por completo hasta los comienzos del VIII. Son cristianos arrianos: proclaman a   Cristo hijo del Dios Padre y no creen en la Trinidad. En un principio no molestaron en absoluto a los judíos pero cuando el rey Recaredo  se convierte al catolicismo - cristiano era, pero herético- junto con el poder de la Iglesia y el temible celo de sus sucesores, desencadena tal persecución de aquellos que los no convertidos a la brava al cristianismo huyen hacia el norafricano Maghreb. Año tras año empeora la situación de los judios hasta que en el XVII Concilio de Toledo (694) se decreta la esclavitud de los conversos y los practicantes de la Torah, quienes son humillados, agredidos y perseguidos sin descanso.

Dichos males persisten hasta la entrada de Tariq y sus ejércitos de berberiscos convertidos al Islam (711). Ya habia comenzado, aunque a menudo se silencia, la presencia entre militar y demográfica de embozados berberiscos, que fueron bien recibidos . Lo hicieron por el peñón de  Gibraltar( esto es , de Gebr -al Tariq), que recién  recibió su nombre cuando aquel jefe  invadió en tropel, al frente de  diestros y belicosos  jinetes ( o sea los pertenecientes a la tribu xenetía) la feraz Andalucía. Lo hizo ayudado, según algunos historiadores, por los proscriptos judíos que habían facilitado el "goteo" de las citadas avanzadillas exploradoras, preparatorias del gran desembarco. Lo cierto es que, en estrecha colaboración con los musulmanes, los judíos fueron encargados de custodiar la ciudades de Córdoba, Granada y Sevilla, entre otras,  para que los protagonistas del yihad de la espada, al grito de Allahu akkab, profundizasen su conquista.

Contrariamente a lo que hoy practica el ISIS aquellos musulmanes no maltrataron a los conquistados y, tanto ellos como los cristianos -  el Islam adoptó muchas tradiciones y prácticas del judaísmo y el cristianismo, gentes, como ellos llamadas  "del Libro"-,  fueron tratados con toda consideración, sin ser obligados a convertirse. A los judíos se les concedió autonomía jurídica: podían mantener sus propios tribunales y organizar comunidades regidas por normas  consagradas por la tradición. Estas comunidades fueron llamadas aljamas. Dicha voz  deriva del árabe al- jamma,  mezquita, junta, reunión, y se aplicó también a la comunidad y sinagoga judías,  que la adptaron. En dichas comunidades los magistrados se regían por reglas fundamentadas en la Halajá, término hebreo que significa "comportarse" o "ir por el camino debido". Dicha voz denomina a las normas religiosas derivadas de la Toráh - "ley", "dirección", "enseñanza"- ordenamiento que configura el patrimonio identitario de los judíos, condensado en preceptos religiosos y jurídicos. Consta de 613 mitzvot o sea,  mandamientos.

Pero todo tiene su precio. Al igual que los cristianos los judíos  debían pagar la dimna, o sea "la protección", mediante un impuesto altamente oneroso, que dolía en los bolsillos.  Existían  otras restricciones humillantes: un judío no podía ocupar cargos militares o públicos que tuvieran jurisdicción sobre los musulmanes y aquellos que blasfemaran contra el Islam eran condenados a muerte, al igual que todo  judío  que tuviese esposa o manceba musulmana.

El brillo de la cultura árabe durante el Emirato independiente y el Califato de Córdoba (756-1031) ilumina la mente dúctil y receptiva de los judíos quienes se enriquecen, desempeñan altos cargos, aprenden artes, ciencias y filosofía, superando muchas veces a sus maestros, e inauguran lo que se ha denominado "La Edad de Oro" del judaísmo español, en el que brillaron mentes tan celebradas como la de Maimónides. También se les nombraba para cobrar y administrar las rentas públicas, ocupar cargos en la diplomacia, aconsejar a los Emires e incluso ser gobernadores. Poco iba a durar esta primavera, que fructificó en un verano rico en talentos y obras.

En el año 1146, desde el norte del África, llegan los berberiscos  Almohades, avezados guerreros e intransigentes  fundamentalistas religiosos que libran y ganan sangrientas batallas contra la cristiandad. Y la emprendieron también contra los judíos. Tanta saña pusieron en la represión que en el siglo XII los hijos de Sión  huyeron hacia los reinos cristianos del norte de la península y fue todo un alud el que se cayó sobre las comarcas desde donde  los duros e ignaros  guerreros cristianos estaban  enfrascados en la lenta y difícil reconquista de España.

El cenit de la cultura judeo-española

Los judíos, en cuanto nuevos pobladores de los espacios yermos, se preciaban de sus mentes cultivadas y habilidades como diestros hacendistas. Conocedoras de estas altas cualidades, las gentes de la lanza y la espada, cuyo cociente intelectual y su conocimiento económico  eran deficitarios, los recibieron con los brazos abiertos. Tanto fue asi que en una inscripción en la sinagoga del Tránsito de Toledo pueden leerse estas sorprendentes palabras: "El rey de Castilla ha engrandecido y exaltado a Samuel Levi , y ha elevado su trono por encima de todos los príncipes que están con él. Sin contar con él, nadie levanta mano ni pie"  Al margen de esta personalidad tan destacada, la contribución del colectivo judaico fue muy grande, dado que se constituyeron en la correa de trasmisión de los grandes logros intelectuales y materiales de la cultura árabe y aun la grecolatina, cuyos libros habían traducido los sabios del Islam. Sobre el humus de lo aprendido crecieron las plantas intelectuales y espirituales de la creación pura.  El desarrollo de la medicina los convirtió en médicos de los reyes cristianos y sus cortes. Los astrónomos, los matemáticos, los filósofos, los integrantes de la Escuela de Traductores de Toledo, los participantes en la redacción de los numerosos libros dizque "escritos" por el rey Alfonso X el Sabio, y muchos etcéteras más,  pusieron  al servicio de los monarcas sus inteligencias,  maestrías y  erudiciones, las que fueron bien retribuidas. Aquellos ilustrados  personajes, que desdeñaban las tareas manuales,  tan indispensables fueron  en las cortes de Fernando III, el Santo, que  este se proclamó "rey de las tres religiones" después de la toma de Sevilla en el año  1248.

¿Cuál es la razón de tan extraordinario aserto real? La verdad es que no todo fue sangre y lanza en la España cristiana-judeo- musulmana. Mucho nos enseña al respecto Américo Castro en sus libros, cuyas tesis contradice Claudio Sánchez Albornoz con encendido hispanismo.  Hubo periodos de convivencia, de paz armada, de paz vigilante, pero paz benéfica y bien aprovechada  en definitiva. Por su lado   Fernando el Católico, en el año 1481, afirma que toda ley que prohibiera algo a los judíos él la consideraría un agravio a la realeza: sería  "como si se lo prohibiesen a su real persona". Pocos saben que este monarca descendía de la mujer que fue, en su tiempo,  llamada la más bella de España, la judía Doña Paloma de Toledo, antecesora de dos generaciones de conversos.

La situación social de los  judíos, siempre despreciados por los "cristianos viejos" del pueblo llano, quienes les hacían responsables de la muerte de Jesús, se agravó  a fines  del siglo XIV y a lo largo del XV. Se les reprochaba fuertemente que fueran serviles ante los grandes pero soberbios en el trato y maltrato de las gentes humildes. Se envidiaban las riquezas y la consideración obtenidas gracias a sus buenos oficios ante los monarcas y los nobles; se les odiaba y temía, dado que un buen número de ellos se habían convertido en  implacables recaudadores de impuestos. Por otra parte, eran muy mal vistos los prohombres cristianos que contraían matrimonio con mujeres judías, pues así se aguaba la "pureza de sangre".

Las aljamas, receptoras de la tradición jurídica y social de los antiguos hebreos se convierten, a medida que redoblan las hostilidades de los cristianos, en juderías. Estas eran  verdaderos guetos  que cada vez con mas saña  serían invadidos y diezmados, como sucediera con las  matanzas ocurridas en Sevilla en los años 1391 ,1473 y 1474.

A medida que la persecución se incrementaba y la Inquisición, iniciada el 1º de noviembre de 1478 por los Reyes Católicos comenzaba a incinerarlos en sus hogueras, se definieron las siguientes categorías:

a)   Los judíos que no querían renegar de su fe, intransigencia religiosa y moral  que los convertía en firmes candidatos a la tortura y a las llamas;

b)   Los judíos públicamente conversos, los "cristianos nuevos", que trasmitían esa condición a sus descendientes y actuaban, al parecer, con buena fé y convincente religiosidad. Entre tales descendientes o conversos a regañadientes  figuraban Fray Luis de León, Santa Teresa de Jesús, San Juan de Ávila, Luis Vives, San Juan de la Cruz, Luis de Góngora, y otros connotados artistas , intelectuales y escritores, como mas tarde lo fuera Cervantes, también de raíz judía. Los conversos eran denominados xuetas entre los mallorquines.

c)    Los marranos, judíos conversos de jure pero no de facto, lo que los convertía en criptojudios. Estos, en secreto, practicaban la religión mosaica. Eran los anusim, los forzados a convertirse pues algo antes de la Inquisición y ya dentro de su feroz desarrollo, ser  públicamente judío era ofensivo para el cristiano y riesgoso para el creyente aferrado al Dios de Israel.

La voz marrano tiene más de una fuente. La más probable proviene del árabe muharram, que significa "cosa prohibida". La otra deriva  del español marrano, que quiere decir cerdo, porque la carne porcina está prohibida a los judíos. Y la tercera, propuesta por Joseph Pérez, derivaría  del verbo marrar, fallar, del que "vino el nombre de marrano del judío que no se convirtió llana y simplemente".

d)   Los criptojudíos. Estos son los obligados a profesar públicamente el islamismo o el cristianismo, convirtiéndose así en aparentes "cristianos nuevos" o nuevos musulmanes. No obstante, en sus hogares y aljamas practicaban en secreto, y riesgosamente,  el judaísmo. Cuando se inició la sangrienta represión a cargo de  los fundamentalistas musulmanes se refugiaron en las  zonas cristianas de la España norteña.

 

El ascenso al trono de los Reyes Católicos Isabel de Castilla y Fernando de Aragón fue nefasto para los cientos de miles de judíos que habitaban España, la entrañable  Sefarad - asi era llamada en hebreo-  que las generaciones de estos allí nacidos amaban al igual que  los "cristianos viejos". Cuando en el año 1478 se inicia el infame ciclo de la Inquisición  ello se  debe  según   el citado Joseph Pérez  -moderno historiador judío nacido en Francia-  a que los reyes "estaban convencidos de que la Inquisición obligaría  a los conversos a integrarse definitivamente: el día en que todos los nuevos cristianos renunciaran al judaísmo nada les distinguiría ya de los otros miembros del cuerpo social"

Por ese entonces, y desde  los ordenamientos de 1412 y los de las Cortes de Toledo en el 1480, la situación de los judíos puede ser considerada  como un modelo adoptado en el siglo XX por la Alemania nazi. No podían desempeñar cargos que impusieran su autoridad sobre los cristianos, estaban impedidos de vestir públicamente ropas lujosas, debían llevar un distintivo de color rojo sobre el hombro derecho, se les prohibía prestar dinero a interés usurario, estaban obligados a vivir en barrios cercados por muros y solo podrían salir de estas prisiones al aire libre para desempeñar sus oficios y profesiones. No son muy creíbles las razones de los monarcas, que husmeaban ya las riquezas que caerían en sus manos, al justificar tales prohibiciones con estas palabras: (lo hecho contra los judíos ha procurado preservar de ) "confusión y daño contra nuestra santa fe".A esto hay que agregar los que Andrés Bernáldez, el Cura de Los Palacios, íntimo amigo de Colón y autor de una renombrada Historia de los Reyes Católicos Don Fernando y Doña Isabel, escribiera, descargando así su ira , acerca de los judíos conversos: "E comúnmente por la mayor parte eran gente logrera e de de muchas artes y engaños, porque todos vivían de oficios holgados, e en comprar e vender no tenían conciencia para los cristianos. Nunca quisieron tomar oficios de arar ni cavar, ni andar por los campos criando ganados, ni lo enseñaban a sus fijos; salvo oficios de poblado, e de estar asentados ganando de comer con poco trabajo".

 

Tomas de Torquemada, Inquisidor General, descendiente de judíos conversos y por ello temible astilla del mismo palo,  dizque por mandato de los monarcas dio a luz a  un decreto por el cual se concedían cuatro meses, que finalizaban el 10 de agosto de 1492, para que los judíos se fueran de España, salvo los conversos de buena fe, a los cuales no se aludía pero se permitía, implícitamente,  seguir viviendo en ella. Por otra parte, aquellos infieles que  se convirtieran y abjuraran públicamente de su antigua religión podrían seguir viviendo en su segunda y por entonces definitiva patria.

Las palabras reales revelaban claramente tan terrible decisión: " acordamos a mandar salir a todos los judíos y judías de nuestros reinos y que jamás tornen ni vuelvan a ellos o alguno de ellos" Debían malvender sus propiedades y llevarse lo obtenido en letras de cambio  y no en dinero. Podían cargar también mercaderías y  algunos objetos, y ello  en muy pocas cantidades dadas las circunstancias. Un verdadero despojo, como se ve.

 No se han puesto de acuerdo los historiadores acerca del número de expulsados: las cifras oscilan de 50.000 a 100.000. A los expulsados se les conoció como sefardíes pues provenían de Sefarad, o sea España. Bueno es que se diga de donde proviene esta voz.

Sefarad figura inicialmente en la Biblia ( nombre que procede del griego ta biblia ta hagia, esto es, los libros sagrados), a la que los hebreos llamaban y hoy los judíos llaman Torah. Esta  comprende, claro está, solamente el Pacto o  Antigua Alianza entre Yahveh y  sus humanas criaturas. En el libro de Abdías, 1,20, se dice que "los deportados de Jerusalén,  que están en Sefarad,  ocupan las montañas del sur".  En una de las traducciones arameas de la Torah se especifica que Sefarad es la tierra de Aspania.

 

Los rumbos de la gran dispersión

Los judíos que no quieren convertirse emigran en masa. Lo más cercano a España es el Maghreb, o sea el Africa del Norte, tierra de hostiles musulmanes, y a tal punto, que muchas comunidades deben refugiarse en el fondo de grandes hoyos cilíndricos  excavados como refugios casi inaccesibles, en cuyas paredes se abrían las bocas  de viviendas troglodíticas. Otros se aventuran a quedarse en España y marchan hacia el reino de Navarra o se dirigen hacia Portugal. Pero ambos grupos disfrutan este respiro  por poco tiempo. Los refugiados en Navarra son obligados a salir y se dirigen hacia la francesa Bayona -Miguel de Montaigne descendía de estos desterrados-  y los que residían en Portugal emigran hacia Flandes, donde resplandecerá la luz filosófica de Benito Espinosa (Baruj Spinoza) y otros prominentes personajes. A los que regresaron al Africa les fue muy mal, ya que los residentes en Fez, Marruecos,  debieron soportar terribles castigos. Optaron por retornar a España y acristianarse.

A los que se trasladaron hacia las tierras del este y se diseminaron en el Imperio Otomano, ya en el Levante  (Proximo Oriente), ya en Anatolia (Asia Menor), ya en  Grecia y adyacencias dominadas por los turcos otomanos , si bien algunos se quedaron en Italia, fueron bien recibidos por los sultanes y sus súbditos. Vale la pena transcribir una humorada de Solimán el Magnífico que al mentar a Fernando el Católico expresó:"¿A ese le llaman rey? Empobrece sus Estados y enriquece los míos". En otra oportunidad dijo:  "Me hace muy feliz que los judios hayan sido expulsados de Castilla, pues echaron la prosperidad y la fortuna". A estos judíos se les denomino también, como antes se explicó para aclarar nominaciones y especificar lugares con el poco utilizado nombre de mizrajin (plural de mizraji), tomado del árabe mashriqi, o sea oriental.

No confundir estos judíos orientales con aquellos que luego de ser avasallados por los romanos en el año 70 de nuestra era, legando  a la historia el recuerdo de la heroica resistencia  en Masada, se dirigieron a Ashkenaz, término hebreo que designaba a los judíos en Alemania, y a Alemania misma. Una vez asentados en tan lejanas regiones se extendieron a lo largo del Rin , desde Alsacia a Renania. No  quedaron todos allí: muchos contingentes  prosiguieron su marcha hacia Austria, Hungría, los enclaves eslavos -checos y eslovacos- , Polonia, Ucrania, Rumania, Rusia, Letonia y Lituania.

 

Ahora si, Colón

Supongo que este largo prolegómeno ha servido para describir etnias y escenarios, derrotas  y triunfos, grandezas y padecimientos de los judíos desde su primera salida hacia  tierras no prometidas hasta el advenimiento del enigmático personaje que fuera Cristóbal Colon Fontanarrosa( apellido de su madre que pocos citan), seguro hijo de Liguria ya que el citado Cura de los Palacios, que lo trató a fondo, asegura y repite que su origen era genovés. Algunos historiadores  gallegos escriben Fontanrrosa y lo convierten en lejano compatriota. Ya ofrecí, páginas atrás. un resumen de las múltiples nacionalidades que se le atribuyeron.

Donde nació tiene  relativa o mucha  importancia, según se  mire y sitúe el acontecimiento. Sí vale la pena meter piqueta y desenterrar no trozos de leyendas o mitos sino hechos y detalles que, actualmente, como lo han sostenido Cecil Roth, Salvador de Madariaga, Pineda Yáñez y otros  investigadores serios y bien documentados, puede decirse que demuestran la naturaleza del credo de Colon. Era, según tales autoridades, un marrano judaizante. Ya se verá , mas adelante,  que las pruebas aducidas por los que han pateado el tablero dejarán  a muchos estupefactos y a otros malhumorados, si no furiosos. Lanzaron al aire la moneda de la historia gritando cara y les salió ceca.

Para terminar, y dando campo libre  al viejo profesor que me sale de adentro a cada rato, va un último dato acerca de un significado y una etimología que quizá muchos desconocen: ceca, zeca en la vieja España y sobre todo en Cataluña, se llamaba a la Casa de la Moneda. Provenía esta voz  de sikka, término árabe que designaba el molde en el que, a golpes de martillo, se acuñaba la moneda, el cequí y el zecchino, como se le dice en italiano. Y no más por hoy.

 

APENDICE

A título de apéndice, apostilla  que pretende ser pedagógica para los goy ( no judíos) mal informados y guía en el bosque de las denominaciones de las comunidades judías  exiliadas en distintas épocas  de su patria levantina- la Tierra Prometida ensalzada por  Abraham, Moisés y Salomón-  conviene examinar el nomenclátor de aquellas y rectificar algunos errores relacionados con los gentilicios   que algunos  catalogan como étnicos, pero que en puridad no lo son. Pienso que esta tarea  evitará confusiones. Me referí en anteriores  páginas a quienes eran los askenazies ( asquenazim)  y los sefardíes  (sefaradim). Cité también a los mizrajíes (mizrajim) que, además del Próximo Oriente levantino emigraron a Persia, Irak ,el Yemen y otras comarcas. Por tal motivo se les conoce a dichos refugiados como los edot hamizraj, o sea comunidades del Oriente. No obstante, como se verá a continuación, los judíos profundizaron su escapatoria hacia el este. En la siguiente lista no se tienen en cuenta las épocas ni los puntos de expulsión sino los lugares  donde se asentaron las comunidades exiliadas.

Los conocidos como  falashas en Etiopía se denominan a sí mismos Beta Israel (casa de Israel). Su tipo físico es semejante al de los etíopes y su lengua es el amárico. Existen muchas y divergentes teorías sobre su origen.

Los residentes en el Yemen arábigo , Temán en hebreo ( sur remoto) se llaman teimanim. Los grupos que en su huida hacia el este se establecieron en Italia recibieron el nombre de Italkim. Tambien se les conoce como los Bené Roma.

Los romaniotes de Grecia están allí asentados desde  mucho antes de la llegada de los sefardim expulsados  de España en el año 1492. 

Aquellos que se refugiaron en Marruecos, país ubicado en el Magreb ( al- Maghrib en árabe significa  Occidente, donde se pone el Sol) son los magrebim.

Quienes  se afincaron en Georgia, sita en la zona caucásica, fueron   motejados Ebraeli y Huria por los georgianos , si bien el término ruso que los caracteriza es gruzim, voz derivada Gruzinskie Yevrei (judíos georgianos).

Los  que fueron a parar a la India tienen  distintos nombres. Aquellos  que evocan a los ascendientes , los Bene o Bnei , "hijos de" , son los Bene Israel y los Bnei Menashe. Los que se conocen por los toponímicos son los Cochin y quienes hablan la lengua Telugu son asi nombrados.

Los romaniotes de Grecia, cuya lengua es el yevánico, o judeogriego, están allí asentados desde  mucho antes de la llegada de los sefardim expulsados  de España en el año 1492. 

Los parsim, que  entraron en Persia cuando la primera diáspora de los judíos hoy siguen habitando, y temblando,  en  Irán.

Finalmente se debe citar a los grupos que fueron a dar a la  China y aún al Japón, donde integraban la tribu de Hata.  A principios del siglo XX residían 2000 judíos confesos en la China y el Japón.



Daniel Vidart. Antropólogo, docente, investigador, ensayista y poeta.

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